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REACH - a legislação europeia relativa aos produtos químicos

REACH designa o regulamento europeu relativo ao registo, avaliação, autorização e restrição de substâncias químicas. Este regulamento visa garantir uma proteção elevada das pessoas e do ambiente.

Informações gerais sobre o REACH

O regulamento europeu relativo às substâncias químicas REACH entrou em vigor em 2007. REACH é a forma abreviada de «Regulation concerning the registration (registo), evaluation (avaliação), authorisation (autorização) and restriction (restrição) of chemicals». O regulamento é um dos regulamentos relativos a produtos químicos mais rigorosos a nível mundial.

Desde a entrada em vigor do Regulamento REACH, as substâncias produzidas ou utilizadas na Europa em quantidade igual ou superior a uma tonelada por ano têm de ser registadas junto da Agência Europeia dos Produtos Químicos (ECHA) sediada na capital finlandesa, Helsínquia. Essencialmente, o REACH aplica-se a todas as substâncias químicas que são produzidas ou utilizadas na UE, incluindo as substâncias contidas em misturas e produtos.

Este regulamento estabelece disposições rigorosas no caso de substâncias classificadas como especialmente perigosas: Neste caso, é concedida uma autorização especial para o fabrico ou a utilização das substâncias ou estes são sujeitos a restrições.

As substâncias químicas que suscitam especial preocupação são:

  • As substâncias químicas
  • As substâncias mutagénicas
  • As substâncias tóxicas para a reprodução
  • As substâncias tóxicas que não se decompõem no ambiente e que se acumulam nos organismos das pessoas e dos animais
  • As substâncias que não se decompõem no ambiente e se acumulam nos organismos das pessoas e dos animais e que são provavelmente, mas não comprovadamente, tóxicas.

As substâncias que têm efeitos igualmente perigosos (por exemplo, efeitos hormonais)

REACH: Responsabilidade das empresas no manuseio de substâncias químicas

De acordo com a antiga legislação competia às autoridades controlar a segurança no contexto do uso de substâncias químicas. Tal abordagem conduzia a frequentes falhas de informação e de segurança, bem como a processos complicados e morosos. O Regulamento REACH impõe que os fabricantes, importadores e utilizadores registem, por sua própria iniciativa, as respetivas substâncias químicas e que sejam responsáveis pela segurança da sua utilização. Cabe aos próprios fabricantes e utilizadores avaliar os riscos que as substâncias representam, sempre que as quantidades fabricadas ou importadas igualem ou ultrapassem as dez toneladas por ano. A este respeito, aplica-se o princípio: «Sem informações não há mercado»: As substâncias que não sejam registadas em conformidade com os requisitos legais não podem ser utilizadas.

As autoridades avaliam os registos das empresas. Na sequência dessa avaliação, as substâncias químicas são analisadas a fim de verificar se as suas propriedades são motivo de especial preocupação e se representam um risco para as pessoas e para o ambiente. Em princípio, na UE o uso de substâncias químicas não carece de autorização: É aplicável uma proibição de utilização geral, e, em face disso, a ECHA (Agência Europeia dos Produtos Químicos) pode pronunciar-se a favor de uma autorização. Neste caso, o fabricante ou utilizador tem de provar que pode evitar os riscos da substância química ou que o benefício é maior do que o risco em causa.

As substâncias químicas são classificadas e identificadas. Nesta matéria é aplicável o Regulamento (CE) n.º 1272/2008 (Regulamento CRE) que entrou em vigor em 2009. 

Porquê o REACH?

O regulamento europeu relativo às substâncias químicas REACH justifica-se por vários bons motivos:

  • O Registo, Avaliação, Autorização e Restrição dos Produtos Químicos (REACH) foi estabelecido por regulamento a fim de proteger a saúde humana e o ambiente contra os riscos que as substâncias químicas podem representar. As restrições e proibições em relação ao fabrico e utilização de substâncias químicas, cujos riscos não podem ser controlados, previnem perigos inaceitáveis. A longo prazo, as substâncias químicas mais perigosas deverão ser substituídas por substâncias mais inofensivas.
  • Ao mesmo tempo, o REACH deverá contribuir para promover a competitividade da indústria química da UE.
  • O REACH deverá, além disso, promover métodos alternativos para a determinação dos efeitos nocivos das substâncias com vista a reduzir os testes em animais.
  • O REACH contribuiu para a uniformização da legislação em matéria de substâncias químicas anteriormente vigente e promove uma repartição mais adequada das responsabilidades. Não menos importante, o novo regulamento europeu relativo às substâncias químicas promove também uma melhor comunicação a nível da cadeia de abastecimento, bem como um melhor conhecimento dos intervenientes na cadeia das propriedades das substâncias em condições de utilização.